Como o álcool afeta seu intestino? - 12/02/2024 - Equilíbrio - Informação & Entretenimento
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Como o álcool afeta seu intestino? – 12/02/2024 – Equilíbrio

Uma cerveja espumante ou um copo de vinho podem realçar uma refeição e acalmar a mente. Mas o que o álcool faz para os trilhões de micróbios que vivem no seu intestino?

Como acontece com grande parte da ciência do microbioma, “há muito que não sabemos”, diz Lorenzo Leggio, médico cientista que estuda o uso de álcool e vício nos Institutos Nacionais de Saúde.

Dito isso, está claro que micróbios saudáveis são essenciais para a digestão adequada, função imunológica e saúde intestinal. E à medida que os cientistas começam a explorar como o consumo de álcool pode influenciar seu intestino, eles estão descobrindo que exagerar pode ter algumas consequências infelizes.

COMO O CONSUMO EXCESSIVO DE ÁLCOOL AFETA SEU MICROBIOMA?

A maioria das pesquisas disponíveis sobre álcool e microbioma tem se concentrado em pessoas que bebem regularmente e em grande quantidade, diz Cynthia Hsu, gastroenterologista da Universidade da Califórnia, San Diego.

Alguns estudos, por exemplo, descobriram que pessoas com transtorno do uso de álcool (incapacidade de controlar ou interromper o consumo problemático) frequentemente têm um desequilíbrio de bactérias “boas” e “ruins” em seus intestinos. Isso é chamado de disbiose e geralmente está associado a uma maior inflamação e doença em comparação com um microbioma mais saudável, diz Hsu.

Pessoas que bebem em excesso e têm disbiose também podem ter revestimentos intestinais mais “vazados” ou permeáveis, diz Leggio. Um revestimento intestinal saudável atua como uma barreira entre o interior do intestino —cheio de micróbios, alimentos e toxinas potencialmente prejudiciais— e o resto do corpo, diz ele.

Quando o revestimento intestinal se rompe, bactérias e toxinas podem escapar para a corrente sanguínea e fluir para o fígado, onde podem causar inflamação e danos, acrescenta Hsu.

Pesquisas preliminares sugerem que um intestino não saudável pode até contribuir para os desejos de álcool, diz Jasmohan Bajaj, hepatologista da Universidade da Virgínia e do Centro Médico Richmond V.A.

Em um estudo de 2023, por exemplo, pesquisadores analisaram os microbiomas de 71 pessoas com idades entre 18 e 25 anos que não tinham transtorno do uso de álcool. Aqueles que relataram beber em excesso com mais frequência (definido como quatro ou mais bebidas em cerca de duas horas para mulheres, ou cinco ou mais bebidas para homens) tiveram alterações no microbioma que se correlacionaram com maiores desejos de álcool. Esse estudo também acrescentou pesquisas anteriores que descobriram que o consumo excessivo de álcool estava associado a maiores marcadores sanguíneos de inflamação.

No entanto, nenhum desses estudos provou que o álcool causa disbiose em humanos. A ligação é mais clara em estudos com animais, mas em estudos com humanos, é mais difícil para os pesquisadores controlarem fatores como dieta e outras condições de saúde.

E AQUELES QUE BEBEM MENOS?

As diretrizes federais definem o consumo moderado de álcool como no máximo duas bebidas por dia para homens ou uma bebida por dia para mulheres. Há muito pouca pesquisa sobre como essa quantidade de consumo de álcool afeta o microbioma intestinal, diz Jennifer Barb, cientista clínica de bioinformática nos Institutos Nacionais de Saúde.

Os cientistas descobriram que, em comparação com aqueles que não bebem nada, as pessoas que bebem em níveis baixos a moderados têm microbiomas intestinais mais diversos —uma característica geralmente associada a um intestino saudável. Isso pode ser atribuído a outros fatores da dieta ou estilo de vida, ou pode ser que algo nas bebidas alcoólicas possa beneficiar o microbioma —embora provavelmente não seja o etanol, diz Barb.

Em um estudo de 2020 com 916 mulheres na Grã-Bretanha que consumiam duas ou menos bebidas por dia, por exemplo, os pesquisadores descobriram que aquelas que bebiam vinho tinto —ou em menor medida, vinho branco— tinham maior diversidade microbiana intestinal do que aquelas que não bebiam. Nenhuma ligação desse tipo foi encontrada com cerveja ou destilados. Os pesquisadores levantaram a hipótese de que os polifenóis, compostos encontrados nas cascas de uva em alta concentração em vinhos tintos, poderiam explicar seus resultados.

Mas você não precisa de álcool para encontrar polifenóis, diz John Cryan, neurocientista que estuda o microbioma na University College Cork, na Irlanda —eles também estão presentes em uvas e na maioria das outras frutas e vegetais, além de muitas ervas, café e chá.

Em geral, consumir uma variedade de alimentos à base de plantas e alimentos fermentados como iogurte, kombucha e kimchi também pode melhorar a diversidade do microbioma.

REDUZIR O CONSUMO DE ÁLCOOL PODE MELHORAR A SAÚDE DO SEU INTESTINO?

Os pesquisadores analisaram os microbiomas de pessoas que foram tratadas para transtorno do uso de álcool e descobriram que, dentro de duas a três semanas após as pessoas pararem de beber, seus micróbios intestinais começaram a mostrar sinais de recuperação, diz Barb, e seus revestimentos intestinais se tornaram menos “vazados”. Mas, ela acrescenta, as pessoas que são tratadas para transtorno do uso de álcool também costumam começar a se alimentar de forma mais saudável e dormir melhor, o que também pode melhorar a saúde intestinal.

Não está claro como —ou mesmo se— parar ou reduzir o consumo de álcool pode influenciar os microbiomas de bebedores moderados, diz Leggio. Mas sabemos que o álcool pode causar refluxo ácido, inflamação do revestimento do estômago e sangramento gastrointestinal, acrescentou ele, e pode aumentar o risco de vários tipos de câncer, incluindo os do esôfago, cólon e reto.

Portanto, “não há absolutamente nenhuma dúvida”, diz Leggio, que beber menos é um esforço que vale a pena para a sua saúde.

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